La terre vue à partir d'une navette de Virgin Galactic

Virgin Galactic : les premiers vols dans l’espace prévus en 2020

 

A l’occasion de la présentation de ses nouveaux quartiers généraux dans l’Etat américain du Nouveau-Mexique, jeudi, Virgin Galactic a annoncé que ses premiers vols dans l’espace étaient prévus pour 2020. La compagnie de tourisme spatial a également dévoilé le calendrier de ses derniers vols d’essai.

Virgin Galactic, qui inaugurait jeudi ses nouveaux quartiers généraux au Nouveau-Mexique, a annoncé que ses premiers vols touristiques dans l’espace commenceraient dès 2020, après les derniers vols d’essai.

Le vaisseau d’essai VMS Eve est arrivé sur la base

Après des années de développement et des échecs, notamment un accident tragique en 2014, Virgin Galactic se dit enfin prêt à envoyer ses premiers touristes dans l’espace, dès l’année prochaine. L’entreprise du milliardaire britannique Richard Branson a également dévoilé le calendrier de ses derniers vols d’essai. Ces tests consisteront à envoyer six passagers à la fois dans l’espace pendant quelques minutes. Durant ces moments d’apesanteur, les voyageurs flotteront dans la cabine et pourront voir la courbure de la Terre par de grands hublots. Le pilote en chef de Virgin, l’Ecossais Dave Mackay, a confirmé que VMS Eve, le vaisseau porteur de Virgin, était arrivé sur la base pour commencer les nouvelles phases de tests. Il a aussi fait savoir que la salle de contrôle de Virgin Galactic est déjà installée dans la base « Spaceport America », qui servira de piste de décollage au VMS Eve. L’entreprise a en outre indiqué que plus tard dans l’année, le vaisseau VMS Eve retournera en Californie pour effectuer les tests finaux.

Pour rappel, la base « Spaceport America » a été officiellement ouverte en 2011 par le milliardaire britannique Richard Branson, qui a fondé Virgin Galactic en 2004.

« C’est extraordinairement satisfaisant de voir toutes les pièces se mettre en place »

Par ailleurs, Virgin Galactic a présenté à ses invités deux étages de « Spaceport America » dédiés principalement aux opérations de vol. Le complexe abrite également des espaces communaux conçus pour être utilisés par les clients de Virgin Galactic, leurs amis et leurs familles. « C’est extraordinairement satisfaisant de voir toutes les pièces se mettre en place, les dernières retouches, le véhicule, le staff, l’endroit… et les clients », s’est réjoui le directeur général George Whitesides.

Plus de 600 personnes inscrites au programme 

Pour boucler les derniers réglages et envoyer effectivement ses premiers touristes dans l’espace, la compagnie américaine a annoncé le mois dernier la levée prochaine de centaines de millions de dollars. A ce jour, plus de 600 personnes, dont des célébrités hollywoodiennes, ont d’ores et déjà pris leurs tickets pour l’espace chez Virgin Galactic

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